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La capital hispalense se prepara para acoger el Open de Andalucía de golf
Deporte Andaluz | 24/03/2009
José María Olazábal, Colin Montgomerie y Miguel Ángel Jiménez encabezan el cartel de la próxima edición del Open de Andalucía. En el torneo, que se disputará en el Real Club de Golf de Sevilla del 26 al 29 de marzo; tomarán parte de 156 jugadores profesionales y repartirá un millón de euros en premios, aportados íntegramente por la Junta.Según explicó en un acto institucional previo a la celebración del Abierto, el consejero de Turismo, Comercio y Deporte, Luciano Alonso; el apoyo del gobierno autonómico a este evento tiene como objetivo "consolidar una cita deportiva de relevancia internacional y estimular el turismo de golf para que este siga encontrando en Andalucía el mejor destino de Europa".
En este sentido, recordó que el golf se ha convertido en una "oportunidad inmejorable" para reforzar la competitividad turística del destino andaluz, que recibe cada año más de 360.000 viajeros atraídos por la práctica de este deporte. Esta actividad en la comunidad genera unos ingresos anuales superiores a 500 millones de euros. En opinión de Alonso, se trata de una "ocasión idónea para proyectar la marca de la comunidad al ser un acontecimiento de gran impacto mediático", que será cubierto por más de un centenar de periodistas nacionales e internacionales y emitido en directo a través de Canal +, con una audiencia potencial de 300 millones de hogares en todo el mundo.Igualmente, recordó que el Open es uno de los grandes eventos deportivos que acogerá próximamente la Comunidad Autónoma, junto con el torneo de tenis femenino 'Andalucía Tennis Experience', el Andalucía Masters de Golf, el triatlón de larga distancia 'Desafío Doñana' o la Peace Cup de fútbol.El torneo, incluido en el Circuito Europeo de la PGA y valedero para la Orden de Mérito; cuenta con el patrocinio principal de la Consejería de Turismo, Comercio y Deporte y está organizado por la empresa Golf Acción, que dirige Miguel Ángel Jiménez. De los 156 participantes en el abierto, se clasificarán los 70 primeros tras el corte que se efectuará al término de la segunda jornada de competición. En el acto celebrado, Luciano Alonso estuvo acompañado por el alcalde de Sevilla, Alfredo Sánchez Monteseirín; el presidente de la Diputación Provincial de Sevilla, Fernando Rodríguez Villalobos; junto con el golfista andaluz Miguel Ángel Jiménez. Participación de lujo Colin Montgomerie, ocho veces número uno de Europa y con 31 títulos en su palmarés; será uno de los principales atractivos del Open andaluz. El escocés, que cumplirá en Sevilla su torneo número 500; capitaneará al equipo europeo en la próxima Ryder Cup en Gales en 2010, una competición en la que ha tomado parte ocho veces.Además, destaca la presencia de Miguel Ángel Jiménez, con quince títulos internacionales y tres presencias en la Ryder Cup; y José María Olazábal, bicampeón del Masters de Augusta, ganador de otros 21 títulos individuales y siete veces en la Ryder Cup. Además, competirá por primera vez en el campo que él  mismo diseñó.También estarán en Sevilla los daneses Anders Hansen y Sören Kjeldsen (último campeón del Volvo Masters); el irlandés Paul McGinley (campeón del Volvo Masters 05, la Copa del Mundo 97 y tres participaciones victoriosas en la Ryder Cup); los escoceses Paul Lawrie (Open Británico 99) y Scott Drummond (Volvo PGA 04); y los ingleses John Bickerton, Kenneth Ferrie y David Howell; el galés Stephen Dodd o el sueco Niclas Fasth. Junto con todos ellos estará el francés Thomas Levet, ganador del Open el pasado año en una edición celebrada en el Aloha Golf Club en Marbella (Málaga).Entre los participantes, habrá 26 españoles. Además de Jiménez y Olazábal estarán Pablo Larrazábal, Gonzalo Fernández-Castaño, José Manuel Lara, Ignacio Garrido, Pablo Martín, Miguel Ángel Martín, Alejandro Cañizares, Carlos Suneson, Pedro Linhart, Santi Luna, Raúl Quirós, Carlos Rodiles, Francis Valera, Jesús Mari Arruti, Manolo Quirós, Eduardo de la Riva, Álvaro Velasco, Rafa Cabrera, Carlos del Moral, Alfredo García Heredia, Juan Parrón, Ignacio Sánchez-Palencia, Gabriel Pérez y José Carlos Gutiérrez. El campo del Real Club de Golf de Sevilla, diseñado por José María Olazábal; acogerá por quinta vez en su historia un torneo incluido en el Circuito Europeo. Anteriormente, fue el escenario en 2008 del Open de España y organizó en 2004 el Open de Sevilla y la Copa del Mundo, además de una prueba del Circuito Challenge en 1993.

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